Najbogatija crnkinja našeg doba možda je Oprah Vinfri. Ali prije sto pedeset godina, u doba građanskog rata, najbogatija crnkinja bila je Madam C.J. Walker.

Madam C.J. Walker, rođena pod imenom Sarah Breedlove, 23. decembra 1867 – 25. maja 1919.,  bila je afroamerička preduzetnica, filantrop, politička i društvena aktivistkinja. Zapisana je kao prva žena milionerka u Americi .

Rođena je kao kći robova u Delti, u državi Luizijana. Još kao dijete, ostala je bez oba roditelja. Često je mijenjala porodice u kojima je odrastala, uglavnom zbog zlostavljanja i neprimjerenog tretiranja. Udala se sa 14 godina, a sa 18 postala je majka. Ostala je bez muža, kada joj je kći Lejla imala samo 2 godine.

Njenog supruga, Mozesa Mek Vijiljamsa, linčovali su pripadnici jedne rasističke grupe.

Kao samohrana majka, radila je kao kuvarica i kućna pomoćnica, kako bi svojoj ćerki Lejli obezbijedila egzistenciju. Usljed velike izloženosti stresu, opala joj je kosa, što je uticalo da Sara bude inovatorka najefikasnijeg preparata za rast kose u to vrijeme. Tada nije ni slutila da će ovaj preparat biti samo prvi u nizu proizvoda koji će njena kompanija “Madam CJ Walker Manufacturing” proizvoditi za afroamerikanke širom američkog kontinenta.

Foto: nbcnews.com

Razvijajući poseban sistem prodaje svojih proizvoda metodom “od vrata do vrata”, Sara je 1908. godine osnovala “Leila College” u Pitsburgu, gdje je obučavala prodaji žene širom Amerike. Za samo dvije godine, u prodajnoj mreži kompanije, bilo je zaposleno više od 1000 žena, koje su kompaniju učinile jednom od najuspješnijih u kozmetičkoj industriji.

Za samo 9 godina, Sara je uspjela da postane prva milionerka afroameričkog porijekla, koja je bogatstvo stekla svojim izumom i napornim radom. Priznanje za uspjeh dobila je od Ginisove knjige rekorda koja je zabiležila taj podatak.

Davala je novčane donacije brojnim organizacijama, a njeno raskošno imanje u Irvingtonu u državi New York, služilo je kao mjesto društvenog okupljanja afroameričke zajednice.

Raniji život

Sara je bila prvo dijete u njenoj porodici, koje je rođeno na slobodi nakon potpisivanja Proglasa o emancipaciji. Njena majka je umrla 1872. godine, vjerovatno od kolere. Njen otac se ponovo oženio, ali je umro godinu dana kasnije. Ostala je siroče sa sedam godina. Sa deset godina se preselila u Viksburg, gdje je živjela sa svojim bratom. Počela je da radi još kao dijete, radeći posao kućne pomoćnice.

„Imala sam malu ili nikakvu priliku kad sam započela život, ostala siroče bez majke i oca od svoje sedme godine“, često je pričala. Takođe je ispričala da je imala svega tri mjeseca formalnog obrazovanja, koje je stekla na časovima pismenosti u nedeljnoj školi u crkvi koju je pohađala tokom ranijih godina.

People, Yellow, Event, Community, Adaptation, Ceremony, Smile, Formal wear, Family, Suit,
Foto: oprahmag.com

Brak i porodica

1882. godine, u dobi od 14 godina, Sara se udala za Mosesa McVilliams-a da bi izbjegla zlostavljanje svog rođaka, Jesse Povell-a. Sara i Moses imali su jednu ćerku Leliju Valker, koja se rodila 6. juna 1885. Kada je Moses umro 1887, Sara je imala dvadeset, a Lelia dvije godine. Sara se ponovo udala 1894. godine, ali je drugog muža, Johna Davisa, napustila oko 1903.

U januaru 1906., Sara se udala za Čarlsa Džozefa Vokera, prodavača novinskih reklama kojeg je poznavala u Sent Luisu u državi Missouri. Kroz ovaj brak postala je poznata kao Madam C. J. Valker. Par se razveo 1912, a Čarls je umro 1926. Lejla McVilliams je prihvatila prezime svog očuha i postala poznata kao Lejla Walker.

People, Headgear, Street, Adaptation, Conversation, Textile, Smile, Photography, Hat, Vacation,
Foto: Sara sa kćerkom Lejlom, oprahmag.com

Karijera

1888. Sara i njena ćerka preselile su se u St. Louis, gdje su živjela tri njena brata. Sara je posao našla kao čistačica, zarađujući jedva više od dolara dnevno. Bila je odlučna da zaradi dovoljno novca da svojoj ćerki omogući formalno obrazovanje. Tokom 1880-ih živjela je u zajednici u kojoj je razvijena Ragtime muzika, pa je pjevala je u afričkoj metodističkoj episkopalnoj crkvi Svetog Pavla i počela da teži obrazovanom životu dok je gledala zajednicu žena u svojoj crkvi.

Kao što je bilo uobičajeno među crnkinjama njenog doba, Sara je patila od teške peruti i drugih oboljenja vlasišta, uključujući ćelavost, zbog poremećaja kože i primjene grubih proizvoda za čišćenje kose i pranje odjeće. Ostali faktori koji su doprinijeli njenom gubitku kose su loša ishrana, bolesti i rijetko kupanje i pranje kose tokom vremena kada je većini Amerikanaca nedostajalo vode, centralnog grijanja i struje.

U početku je Sara o njezi kose saznala od svoje braće koja su bila berberini u Gradu St Luisu. Otprilike u vrijeme izložbe kupovine u Louisiani (Svjetska izložba u St. Louisu 1904. godine), postala je komisionar za prodaju proizvoda za Annie Malone, afroameričku preduzetnicu za njegu kose, milionerku i vlasnicu kompanije Poro. Prodaja na izložbi bila je razočaranje, jer je afroamerička zajednica uglavnom bila ignorisana.

A legacy reborn, Madam C.J. Walker hair products are back
Foto: Indystar.com

Dok je radila za Maloneu, koja će kasnije postati najveći Valkerov rival u industriji njege kose, Sara je počela da usvaja nova znanja i razvija vlastitu liniju proizvoda.  

U julu 1905. godine, kada je imala 37 godina, Sara i njena ćerka preselile su se u Denver u Koloradu, gdje je nastavila da prodaje proizvode za Malone i razvija sopstveni posao za njegu kose. Između Ane Malone i Sare razvila se kontroverza jer je Malone optužila Saru da joj je ukrala formulu, mješavinu vazelina i sumpora koja je bila u upotrebi stotinu godina.

1906. godine Sara je postavila svoju ćerku za slanje proizvoda putem pošte u Denveru, dok su ona i njen suprug putovali širom juga i istoka Sjedinjenih Država da prošire posao. 1908. godine, Voker i njen suprug preselili su se u Pitsburg, Pensilvania, gdje su otvorili salon ljepote i osnovali Lelia College za obuku „kulturnjaka za kosu“.

Kao zagovornica ekonomske nezavisnosti žena crnkinja, otvorila je programe obuke u „Valker sistemu“ za svoju nacionalnu mrežu licenciranih prodajnih agenata koji su zarađivali provizije .

1910. godine Valkerova je osnovala novu bazu u Indianapolisu. Lejla je takođe nagovorila majku da 1913. godine u kvartu Harlema u Njujorku otvori kancelariju i salon ljepote koji je postao centar afroameričke kulture.

Sara je kasnije sagradila fabriku, frizerski salon i školu ljepote za obuku svojih prodajnih agenata, ali i laboratoriju za pomoć u istraživanju.

Većina zaposlenih u njenoj kompaniji, uključujući one na ključnim rukovodećim i zaposlenima, bile su žene.

Sara se predstavljala kao nezavisna frizerka i prodavačica kozmetičkih krema. Njen suprug, koji je takođe bio njen poslovni partner, pružao je savjete o oglašavanju i promociji a Sara je prodavala svoje proizvode od vrata do vrata, podučavajući druge crnke kako da se njeguju i stiliziraju.

Njena metoda njege dizajnirana je da pospješi rast kose kroz upotrebu njenih proizvoda. Proivodi za njegu su uključivali šampon, pomadu koja je pomagala da  kosa raste. Njena linija proizvoda imala je nekoliko konkurenata. Slični proizvodi proizvedeni su u Evropi, a proizvodile su ih druge kompanije u Sjedinjenim Državama, među kojima je bila i njena glavna rivalka, Ana Malone.

Između 1911. i 1919. godine, tokom vrhunca svoje karijere, Sara i njena kompanija zapošljavali su nekoliko hiljada žena kao prodajnih agentica za svoje proizvode.  Do 1917. godine kompanija je tvrdila da je obučila skoro 20.000 žena.  Obučeni u karakterističnu uniformu od bijelih košulja i crnih suknji i noseći crne torbe, posjetili su kuće širom Sjedinjenih Država i na Karibima nudeći Vokerovu pomadu za kosu i druge proizvode upakovane u limene posude na kojima je njena slika.

Sara je shvatala snagu oglašavanja i svijesti o stvaranju brenda. Snažno oglašavanje, prije svega u afroameričkim novinama i časopisima, pored čestih putovanja radi promocije svojih proizvoda, pomoglo je da ona i njeni proizvodi budu poznati u Sjedinjenim Državama.

Pored obuke iz prodaje i njege, Sara je drugim crnkinjama pokazivala kako da finansiraju, grade sopstveni posao i podstakla ih da se finansijski osamostale. 1917. godine, inspirisana modelom Nacionalnog udruženja obojenih žena, Sara je počela da organizuje svoje prodajne agente u državne i lokalne klubove. Rezultat je bio uspostavljanje Nacionalnog udruženja ljepotica i dobrotvornog udruženja gospođe C. J. Valker Agents.

Njena prva godišnja konferencija sazvana je u Filadelfiji tokom ljeta 1917. , na kojoj je prisustvovalo 200 žena. Vjeruje se da je konferencija bila među prvim nacionalnim skupovima žena preduzetnica na kojima se razgovaralo o poslovanju i trgovini.  

Tokom konferencije Sara je dodjeljivala nagrade ženama koje su prodale najviše proizvoda i dovele najviše prodajnih agenata. Takođe je nagradila one koji su dali najveći doprinos dobrotvornim organizacijama u svojim zajednicama.

Ime Madam C.J. Valker je  ime koje je  postalo šire poznato 1920-ih, nakon njene smrti, jer se tržište poslovanja njene kompanije proširilo izvan Sjedinjenih Država na Kubu, Jamajku, Haiti, Panamu i Kostariku.

Aktivizam i filantropija

Prema brojnim izvještajima, Sara je bila filantrop. Na ovu posvećenost davanju uticalo je njeno osiromašeno djetinjstvo, ali i pomoć koju je dobijala od dobrotvornih organizacija kao što je sirotište u Saint Louis-u.

Svojim bogatstvom Sara je uspjela da pojača svoj lični uticaj, fokusirajući se na pomoć drugim Afroamerikancima. To je učinila donacijama obrazovnim institucijama kao što su Industrijski institutTuskegee, škola za obrazovanje učitelja u Alabami za crne studente i industrijski institut Daitona, danas Univerzitet Bethune-Cookman na Floridi.

Donirala je Alpha Homeu, ustanovi za penzionisanje starijih Afroamerikanki, Flanner House, ustanova socijalne službe, Senat Avenue IMCA i još mnogo toga. Takođe je koristila svoje bogatstvo za podršku afroameričkim umjetnicima i muzičarima.

Madam Valker se takođe bavila aktivizmom u ime svoje zajednice. Njen aktivizam je imao mnogo oblika, uključujući sudske slučajeve, novčane donacije i političko lobiranje.

Smrt i zaostavština

U proljeće 1919. gospođa C. J. Valker vratila se na Srednji zapad, posjetivši neka mjesta koja su bila tako formativna u njenom razvoju. Zaustavila se u Indianapolisu, gdje je obavljala poslove u svom sjedištu i posjećivala ih sa prijateljima. Sredinom aprila otputovala je za Saint Louis sa nadom da će proslaviti Uskrs u Saint Paul A.M.E. Crkva.

Međutim, Sara koja se godinama borila sa zdravstvenim problemima povezanim sa hipertenzijom, pala je u toliko loše zdravstveno stanje da je hitno vraćena u Njujork.

Doktor Džozef Vard, njen stari prijatelj iz Indianapolisa došao je da se brine o njoj. 19. maja, neposredno prije nego što je ona izgubila svijest, Vard je rekao da ju je čuo kako kaže, „Želim da živim da bih pomogla svojoj rasi.“

Umrla je u pedeset prvoj godini života, 25. maja 1919.

Madam Valker ostavila je nasleđe osnaženih crnkinja širom kontinenta. Mnogo dobrotvornih organizacija iskoristilo je njenu velikodušnost. U Indianapolisu je ostavila fizičko nasleđe u pozorištu i zgradi zajednice koja još uvijek stoji kao sidro na aveniji Indiana.

Najpoznatiji citati:

Nisam zadovoljna što zarađujem za sebe. Nastojim da zaposlim stotine žena moje rase. “

,,Morala sam da zarađujem za život i da sama stvorim priliku. Ali uspjela sam! Ne sjedite i ne čekajte da se ukažu prilike. Ustanite i napravite ih!”

,,Želim da shvatite da je vaša prva dužnost prema čovječanstvu. Želim da nas drugi gledaju i vide da brinemo ne samo o sebi već i o drugima. “

,,Ne postoji kraljevski, cvijetom zasut put do uspjeha. A ako postoji, nisam ga pronašla, jer ako sam išta postigla u životu, to je zato što sam bila spremna da naporno radim.”

,,Upornost je moj moto.

,,Ne stidim se svoje prošlosti, ni mojih teških početaka.

,,Ljudi nisu ružni u licu, već u mislima. Zato se nikada ne impresionirajte nečijim izgledom, radije kopajte duboko u njihove misli kako biste otkrili stvarnu osobu iznutra.

Jooble oglasi za posao
Podijeli

O Autoru

Edita Dautović

Edita Dautović osnivačica, urednica i novinarka portala Preduzetnica.me. Rođena je 22.01.1978.godine u Prijepolju, živi i radi u Podgorici. Magistrica jemenadžmenta i preduzetništva. Posjeduje više od 15 godina radnog iskustva iz oblasti biznisa i preduzetništva, prodaje i konsaltinga u radu sa nekretninama, marketinga, event menadžementa i projekt manadžmenta. Predsjednica je Udruženja preduzetnica Crne Gore. Trenutno radi kao copywriter za određene platforme. Gaji veliku ljubav prema pisanoj riječi i putovanjima. Zalaže se za ljudska prava i žensko preduzetništvo. U slobodno vrijeme piše prozu i poeziju.

Ostavite Komentar

*pročitajte pravila komentarisanja